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第一百七十章 新上帝之鞭

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    不莱梅是德意志地区最古老的城市之一,也是德意志北海沿岸最大的港口。

    同时,不莱梅也是德意志地区最早的大主教区之一。

    两百多年前,不莱梅建城,一百五十年前,不莱梅升大主教区,成为德意志地区实际上由教会直接控制的繁荣地区。

    德意志许多后来晋升的大主教区,实际上大主教是由德意志皇帝任命,其是大主教区的主教,同时也是当地的封建领主。

    但不莱梅就不是如此了,其大主教通常是由罗马教廷直接任命。

    不莱梅地区大多数土地都归教会所有,不莱梅大主教格布哈德用宗教法和世俗法统治着不莱梅城及整个教区辽阔土地。

    不莱梅在威悉河河畔,直对北海出海口,是基督教向北欧传播的据点,由此,商贸也极为发达。

    初春之际,齐人武装商船的船队抵达不莱梅时,刚刚由南方传来的噩耗,因为帝国军队在克拉科夫大败,本就病中的帝国皇帝奥托三世惊怒之下离世,这也使得本就对议和款项意见不一的宫廷重臣及势力强大的几大公国公爵立时爆发了更尖锐的冲突。

    因为奥托三世没有子嗣,甚至可以说,萨克森公爵家族直系都已经绝裔,帝国皇帝的头衔将会花落谁家自然成了最大的悬念,相比之下,和齐人议和的条款,一时都没有人理会了,只可怜了在克拉科夫和齐人谈判的使团,只能暂时拖一天算一天。

    在这种情势下,不莱梅突然到访的齐人船队,就不免显得意味深长了。

    而且,其在北海的恶名,早就传到了不莱梅。

    这支船队,说是“商船”船队,实际却是一支强大的海上力量,斯堪的纳维亚人武装商船就有四十几艘,听说是这支商队向斯堪的纳维亚人购买的,而且,随船雇佣的斯堪的纳维亚人水手、武装船员等等有千余人,齐人称为“瑞典水营”,更莫说,其好像还有真正来自东方的一支火器步兵营,他们都是典型的东方面孔,在不莱梅城引起了巨大恐慌。

    东方军团在克拉科夫展现的毁灭性力量,使得一些可怕的传说已经瘟疫般散播四方。

    甚至有传说,东方人都是会操纵各种可怕魔法的巫师,他们手中的神罚之器,轻轻敲击下便可以召唤吐火的恶龙,一起和东方人为敌的异教徒,都会在恶龙的火焰中被焚烧干净。

    不莱梅大主教格布哈德当然不相信这些乡下人才会相信的谣言,但他更知道,这个东方帝国仅仅黑海殖民点展现的力量可以看得出,这个帝国是多么的强盛和可怕,实际上,这可能比东方人各个是巫师的谣言,更令人恐惧。

    因为巫师,可能还会有上帝来打理,但一个文明程度高度发达到完全可以将基督教区看作野蛮之地的强大文明的到来,如果带来的是善意,那也会使得西方的信仰和传统都开始崩塌;如果带来的是恶意,那么,被摧毁的,将会是一切。

    几百年前匈人的所谓上帝之鞭,和现今基督世界的危机比,简直不值一提。

    而且,不莱梅不知道是幸运还是不幸,成为了北海中,东方战舰第一个拜访的目的地。

    真正来自东方的战舰,就这样现身了,而听说,这还是齐人战舰中的次一级主力舰,专门为近海作战打造的战舰。

    但仅仅一艘这样的东方旗舰,可能已经永远改变了北海海上力量的对比,在齐人船队从波罗的海进入北海而从丹麦国土海峡中穿行时,本来要阻拦的丹麦人已经受到了教训,付出的代价,极为惨烈。

    前去拦截齐人船队的丹麦人舰队,有几艘战舰,当场被齐人的舰队发射的巨大铁球击沉或者被漫天的火箭射中付之一炬,更莫说,只要进入自己舒适射程的丹麦战船,几乎每个船长都立时会被齐人的弓弩贯穿头颅,这也使得北欧人更深信齐人能发射巫师诅咒的箭矢的传说。

    甚至,这个齐人商队大获全胜后,还驶入停泊在了丹麦人首都罗斯基勒港,当丹麦人组织人手想登船时,但这些维京海盗后裔却遭遇了更严重的惨败。

    不管是身材高大根本不是人类的齐人的巨灵军团,还是威力惊人的火器和弓弩,都是悍不畏死的维京海盗们从来未经历过的战争,甚至齐人根本没有什么伤亡,就将维京战士击败,看起来,他们便是想攻陷罗斯基勒也不会有太多阻碍。

    不过,这个高度发达的东方文明好像对侵占土地确实没什么兴趣,其首先宣布这是一场误会。

    丹麦人随之很快和这支商队签订了谅解备忘录,送上了大量物资和赔款。

    悬挂大齐旗帜的所有船只,都可以在丹麦海域通行无阻。

    且谅解备忘录里,还承诺每个来到罗斯基勒港进行贸易的齐商,都会得到税率极低的特许权。

    还有个传闻,据说丹麦人献出了许多美女来贿赂齐人商队一位重要人物,由此才终于和齐人达成和平,是真是假,就不知道了。

    齐人船队在罗斯基勒港停泊了月余时间,北海沿岸所有港口都在惊恐的议论着他们,不知道他们进入北海后,目的地到底是哪里。

    不莱梅大主教格布哈德隐隐有预感,感觉齐人“商队”不会错过来不莱梅的机会,因为从波罗的海进入北海后,不莱梅正是北海南岸大陆的第一站。

    维京人曾经的发源地,丹麦人在这支武装船队面前碰得头破血流,南部的斯堪的纳维亚人,齐人称为的“瑞典人”,看起来,更已经被齐人的强大慑服,被齐人的金钱收买,被齐人宣扬的荣誉打动,已经成了齐人的忠实仆从和帮凶。

    不过,经历了南方帝国和波兰联军惨败的消息洗礼,经历了那些无限渲染齐人是如何恐怖和强大流言灌输,所以,北方海域发生的这一切,好像又没有令人太过震惊。

    不莱梅大主教格布哈德,深思熟虑后,很热情的欢迎了齐人商队的到来,并极快签发了允许齐人商船在此停泊、允许齐人商船船员在城内居留、以及允许齐人商队在此贸易等等权力的特许状。

    ……

    不莱梅城,是以一座巍峨天主教堂为中心兴建的城市。

    这座圣彼得大教堂,修建于两百多年前,不过当时是木头结构,一百五十年前,木制教堂被烧毁,在原址,诞生了这座罗马风格的石制教堂,半圆形穹顶,巍峨气派的立柱拱廊,教堂前宽阔无比的石头广场,一切的一切,弥漫着神圣气息。

    距离教堂及广场最近的建筑物,都是本地贵族和巨贾们的住宅,但也有一名本地富商,用钱买的神甫圣职身份,其管理的马提尼教堂,便不仅仅可以供来往不莱梅的教团成员寄居,如果肯花钱,世俗旅人一样可以住进来,当然,因为教堂提供给花钱旅人的寄居区极为整洁舒适,价格自然也极为高昂,偶尔有来不莱梅行商或从此经过的大商人才会入住,而且基本也都是懂行的熟客。

    齐人船队的船员们,除了轮流值守的,大部分入住了港区民宿。

    船队最重要人物,在格布哈德大主教盛情邀请下,住进了圣彼得大教堂旁的一处贵族豪宅。

    又有船队次一级重要人物和女眷,加之保护他们的巨灵战士,一共大概百余人,则住进了马提尼教堂,为此,管理马提尼教堂的神甫马丁,听说将教堂内非必要神职人员都暂时赶回了家,以此为齐人腾出空间。

    显然,马丁收取的租金定然超出了他的预期,可能他现今每晚,都在感慨几年前买了神甫身份是多么正确,虽然,付出的代价极大。

    实际上,也不仅仅是马丁受益颇丰。

    不莱梅商贸发达,但实际城区加港区也不过几千人口,齐人庞大船队的到来,引起巨大的恐慌之后,又很快使得居民们欣喜若狂,他们不但可以将房子让出来租给齐人船员赚取相当的租金,更可以从齐人那里找到各种各样的差事,而且几乎城内各行各业,都立时收入剧增,便是剪头师傅,每天也多了不少顾客。

    本地商人们,更是马上行动起来,尤其是和北欧乃至南方各城市有... -->>
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